16 de diciembre de 2016

Las tasas de publicación en Acceso Abierto: ¿una nueva crisis de las publicaciones periódicas?

Un estudio pormenorizado de autoría de Madhan Muthu y colaboradores1 sobre el efecto de las tasas de publicación (Article Processing Charges – APC) en la publicación de artículos en Acceso Abierto (AA) en India fue publicado recientemente. Los autores evalúan la carga financiera provocada por las tasas de publicación en la diseminación de la ciencia en ese país y proponen la creación de una plataforma a nivel nacional descentralizada de revistas AA al ejemplo de SciELO para reducir costos, aumentar la eficiencia y facilitar el intercambio de metadatos entre los repositorios.

El estudio recopiló artículos con al menos un autor de la India publicados en revistas AA en el Web of Science – Science Citation Index Expanded (SCIE) entre 2010 y 2014. La búsqueda resultó en 37.122 artículos, de los cuales 44 artículos fueron eliminados por incluir centenares de autores, resultado de colaboraciones internacionales. Los autores consideraron, por lo tanto, 37.078 artículos para los cuales determinaron datos bibliométricos y los valores de las APCs cobradas por cada revista. Para comparación, se computaron un número total de artículos publicados en AA en la misma base SCIE por otros doce países.

En el intervalo de cinco años entre 2010 y 2014, SCIE publicó más de seis millones de artículos, de los cuales 11,58% son de AA. En India, esta proporción es de 14,44%, colocando al país en el segundo lugar del mundo, después de Brasil, que tiene el mayor porcentaje de 32,72%. En el año 2010, los autores de la India publicaron sus resultados en 479 revistas en AA de 61 países, de las cuales prácticamente la mitad, 237, no cobraba APC. El uso de revistas AA por investigadores indios aumentó, en 2014, a 611, y más de la mitad de estas revistas cobraban APC. El valor de las APCs, sin embargo no es fijo. Entre las 881 revistas AA seleccionadas por los investigadores de este país para publicar sus artículos entre 2010 y 2014, 437 cobraban un valor fijo por artículo, 49 cobraban por página y solo dos de ellas cobraban una tasa por presentación del artículo.

Los investigadores de la India cuentan con una amplia selección de revistas editadas a nivel nacional, muchas de las cuales no cobran APC. De hecho, más de la mitad – 18.781 artículos – entre 2010-2014, fueron publicados en 48 revistas indias. La revista AA con APC más frecuentemente seleccionada por los autores fue PloS One, que publicó 2.404 artículos que atrajeron una media de 7,32 citas por artículo (CPA). Como era de esperar, los autores de la India seleccionan con preferencia, entre revistas de otros países, las de EUA y el Reino Unido. Sin embargo, ellos también publicaron en 54 revistas de Brasil (de las cuales nueve cobran APC), 14 revistas de China (de las cuales cinco cobran APC), y nueve revistas de Chile (de las cuales dos cobran APC).

Las colaboraciones internacionales, principalmente con los Estados Unidos, Reino Unido y Alemania, produjeron casi 7 mil artículos con media CPA de 2,61 citaciones. Considerando apenas revistas AA que cobran APC, la media de citaciones es mayor, sin embargo la proporción de 2:1 se mantiene entre las CPA de artículos resultantes de colaboración – por encima de 22 – y de autores solamente indios – menos de 10. De manera general, los artículos de autores indios en revistas AA que cobran APC atraen menos citaciones que la media de los artículos en esas mismas revistas.

Del total de 37.078 artículos considerados en el estudio, 14.293 artículos fueron publicados en revistas que aplican tasas fijas de publicación en promedio de US$ 1.173 por artículo. Este valor está próximo a la media encontrada en las revistas DOAJ, de US$ 964, sin embargo está bien por debajo de los valores medios encontrados por instituciones de financiación de los EUA y Europa, que aplican tasas más altas que los países en desarrollo.

La inversión de India en APC en este escenario, por lo tanto, es del orden de US$ 16,75 millones en cinco años, considerando solo las revistas AA vía dorada, exceptuando las híbridas (que con considerablemente más elevadas) y las cobranzas por número de páginas publicadas (page charge). Sin embargo, si tomamos en cuenta que los autores de la India pudieran haber sido beneficiados con tasas reducidas o si las tasas, en el caso de artículos de colaboración, hubieran sido pagadas por las contrapartes, los autores del estudio estiman que el gasto medio puede ser reducido a US$ 12 millones entre 2010-2014, o US$ 2,4 millones por año.

El escenario de la publicación en AA hoy día, de cierta forma es diferente del proyecto en el inicio del movimiento. La perspectiva era financiar las tasas de publicación iníciales para fortalecer el modelo de negocios, que “debería caer continuamente, aproximándose asintóticamente a cero” en la concepción de PloS, Michael Eisen[2]. No fue así lo que ocurrió, teniendo en vista que la APC de PloS Medicine y PloS Biology prácticamente se duplicó entre 2009 y 2012. ¿Estaremos testimoniando una nueva “crisis de las publicaciones periódicas”, sin embargo esta vez en AA? Cameron Neylon, ex colaborador de PLOS afirmó que “no hay un mercado funcional emergiendo y el (modelo de APC) puede ser un mercado económico errado”. De hecho, hay grandes editoriales comerciales dominando el mercado de acceso abierto, y el número de estas editoriales crece a razón del 5% al año. En este escenario, la inversión de la India en APC de US$ 2,4 millones parece no tender a disminuir, sino lo contrario.

Sin embargo, para que las alternativas al pago de APC sean exitosas es necesario el reconocimiento de los sistemas de evaluación de la ciencia y la recompensa. En un universo todavía dominado por las métricas basadas en citaciones, los investigadores ansían no solamente publicaciones accesibles, sino aquellas que les confieran prestigio y reconocimiento de los pares. Muchas de las revistas AA que incluyen APC satisfacen estos deseos, sin embargo si la tasa de publicación de PloS Biology equivale a la mitad del salario de un profesor asistente en los EUA, en la India equivale a dos meses del salario de este profesional. Se suma a este hecho la restricción de presupuesto para investigación a nivel mundial, y el pago de APCs por agencias de financiación ya no es una solución, sino la continuidad del problema. Preocupados con la escalada de valores de APC, los editores de revistas AA de Europa y EUA abandonaron sus puestos para crear contrapartes alternativas de sus revistas con APC más accesibles. A este movimiento se le dio el nombre de Journal Declaration of Independence[3]. Asociaciones de universidades y sociedades científicas financiaron inicialmente las nuevas revistas para que pudieran publicar en AA con bajos o ningún APC.

Entonces, ¿cuáles serían las alternativas sustentables para asegurar el acceso abierto a los resultados de la investigación? Los repositorios institucionales y temáticos de postprints son, sin duda, una salida, a pesar del embargo impuesto por los editores. PubMed Central es un buen ejemplo en el área biomédica. Las alternativas para la publicación en AA también incluyen repositorios de preprints inspirados en el tradicional arXiv en el área de la física y matemáticas, como bioRxiv para las ciencias de la vida e iniciativas similares en química, ciencias sociales y psicología inauguradas en el segundo semestre de 2016.

China, por otro lado, ha hecho avances considerables en el campo del AA recientemente. En 2014, la Academia de Ciencias de China y la Fundación de Ciencias Naturales del país elaboraron políticas de acceso abierto a los resultados de la investigación. Dos años después, el repositorio de la Fundación incluía 135.000 artículos publicados entre 1998 y 2015 por autores de 1.305 instituciones. Considerando que en 2008 poquísimas revistas de China eran de AA, y que hoy el país cuenta con centenares de repositorios integrados, se trata de un salto considerable.

En el caso de la India específicamente, faltan, en la opinión de los autores del estudio, mandatos de AA por parte de las agencias de financiación para estimular a las instituciones a depositar los artículos en repositorios, así como estimular a los investigadores a compartir sus artículos publicados en revistas por suscripción. Sin embargo, el estudio menciona que a pesar de un número significativo de revistas AA en la India – 337 de ellas inscriptas en DOAJ – le falta al país una plataforma integrada como SciELO capaz de imprimir visibilidad, accesibilidad y gobernanza integrada. Según los autores, “con estos esfuerzos, América Latina se ha convertido en un modelo accesible de publicación de revistas en AA […] Si la India y China siguieran el modelo latinoamericano de albergar sus revistas en una plataforma descentralizada, y promovieran la cultura de los repositorios, habría un gran impacto en convertir a la ciencia en abierta, no solo en estas regiones sino en todo el mundo”.

Notas

1. MADHAN, M., et al. Should Indian researchers pay to get their work published? ePrints@IISc. 2016. No prelo. Available from: http://eprints.iisc.ernet.in/54926/1/Post-print_APC_paper.pdf

2. POYNDER, R. The OA Interviews: Michael Eisen, co-founder of the Public Library of Science. Open and Shut? [viewed 30 October 2016]. Available from: http://poynder.blogspot.in/2012/02/oa-interviews-michael-eisen-co-founder.html

3. Journal declarations of independence. Open Access Directory. Available from: http://oad.simmons.edu/oadwiki/Journal_declarations_of_independence

Referencias

Journal declarations of independence. Open Access Directory. Available from: http://oad.simmons.edu/oadwiki/Journal_declarations_of_independence

MADHAN, M., et al. Should Indian researchers pay to get their work published? ePrints@IISc. 2016. No prelo. Available from: http://eprints.iisc.ernet.in/54926/1/Post-print_APC_paper.pdf

MORRISON, H., et al. Open Access Article Processing Charges: DOAJ Survey May 2014. Publications. 2015, vol. 3, nº 1, pp. 1-16. DOI: 10.3390/publications3010001

POYNDER, R. The OA Interviews: Michael Eisen, co-founder of the Public Library of Science. Open and Shut? [viewed 30 October 2016]. Available from: http://poynder.blogspot.in/2012/02/oa-interviews-michael-eisen-co-founder.html

ROORYCK, J. Introducing Glossa. Glossa: a journal of general linguistics. 2016, vol. 1, nº 1, pp. 1. DOI: 10.5334/gjgl.91

SPINAK, E. ¿Qué es este asunto de los preprints?. SciELO en Perspectiva. [viewed 27 November 2016]. Available from: http://blog.scielo.org/es/2016/11/22/que-es-este-asunto-de-los-preprints/

WANG, L.L., LIU, X.Z. and FANG, H. Investigation of the degree to which articles supported by research grants are published in open access health and life sciences journals. Scientometrics. 2015, vol. 104, nº 2, pp 511-528. DOI: 10.1007/s11192-015-1624-4

Autor: Lilian Nassi-Calò
Fuente: <http://blog.scielo.org/>
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